Lëducation pour combattre la pauvreté, Marcelo Aguiar – Carlos Henrique Araújo

PDF: Lëducation pour combattre la pauvreté, Marcelo Aguiar – Carlos Henrique Araújo
Lëducation pour combattre la pauvreté
Marcelo Aguiar
Carlos Henrique Araújo
L r Diapstrr
Les analyses sur les causes de la pauvreté se restreignent généralement aufacteur du manque de
revenus. Dans une dyinition plus large, toutefois, l’état de pauvreté est lié aux standards historiques et
culturel du minimum nécessaire pour vivre dans la dignité. Dans les sociétés démocratiques, le minimum
nécessaire ne se limite pas a u x biens matériels. LI inclut aussi les biens symboliques et les droits fondamentaux
dans le domaine politique, social et de la liberté,
L‘get structurel de la pauvreté est la réduction considérable de la liberté de choisir: Chez les pauvres,
le manque de biens symboliques et matériels réduit dramatiquement les possibilités de choix. Souvent, le père
ne peut pas choisir l’écolt de son enfant, a peu de chances d’exercer sa vocation, n’a ni l’expérience de faire
attention aux détails ni l’usufruit du droit de plangier:
Parallèlement, le monde social contemporain produit une myriade de produits et d’équipements créés
par une innovation technologique constante et intense et considérés aujourd’hui comme indispensables à la vie
humaine. Cela ne fait qu’augmenter dramatiquement la distance entre les ”dépossédés” et ceux qui ont accès
aux biens et constituer le phénomène de l’inégalité sociale.
L’inkalité sociale n’est pas exactement synonyme de pauvret4 mais ce sont des concepts indissociables.
On pourrait imaginer un pays pauvre mais dépourvu d’inégalité sociale, ou un pays riche mais inégal, Un
pays peut aussi présenter à lafois de la pauvreté et de l’inégalité sociale. Ce qui importe, c’est que l’inégalité
est le moteur de graves dysfonctionnements sociaux tels que la violence.
Les processus d’augmentation des inégalités sociales, ainsi que de la pauvret4 sont en train de
provoquer un nouveau phénomène, celui de l‘exclusion sociale. Des groupes entiers sont soumis à des conditions
de pauvreté et d’inégalité si intenses qu’ils courent le risque de la désagrégation sociale. Ce sont des personnes
de plus en plus rebpées à la marge et qui, dans la pratique, vivent dans le mépris. Elles sont considérées
comme impuissantes et inutiles pour la production de biens économiques ou symboliques et culturels pour le
monde. Ethiquement parlant, cet get radical de la pauvreté et de l’inégalité est le plus inacceptable. Le grand dp
éthique actuel pour l’humanité est d’arriver à rompre ce cycle, en incluant ou en réincluant ces personnes.L’iristr-itruc/r~
Une des propositions les plus girares pour combattre la pauvreté est k programme Bolsa-Escola.
Conp en 198 7 par le Noyau d’études du Brésil contemporain de l’université de Brasilia, Bolsa-Escola
possède une trajectoire remplie de succès, car où qu’il ait été mis e n oeuvre, il a contribué à maintenir dans
les salles de classe les enfants pauvres. Il f u t formulé il y a 15 ans et lancé pour la premièrejois au Brésil
il y en a sept. Il représente une transformation intense du modèk et de la conception des politiques sociales
mises en place jusquh’ présent.
Dès ses premiers travaux, le Noyau a choisi l’éducation primaire et secondaire comme k problème
k plus immédiat et commencé à débattre de solutions permettant d’universaliser l’éducation jusqzn’à lafin du
secondaire à tous les enfants et adolescents brésiliens. Lors de l’une des réunions, début 7 98 7, son coordi-
nateur, Cristovam Buarque, expliquait sa préoccupation envers l’accès des plus pauvres à l’éducation. Partant
de l’assomption d’une forte corrélation entre les taux élevés d’abandon des études et la pauvreté, il formula
la question suivante : “Si ks enfants n’étudient pas parce que lesfamilles sont pauvres, pourquoi ne pas payer
les pareiits pour que kurs enfants ne manquent pas les cours ?“.
La conception générale de Bolsa-Escola allait être ébauchée avant la f i n de l’année 198 7, en tant
que proposition pour combattre le travail irgantile et garantir la généralisation de l’éducation primaire et
secondaire à tous les enfants, moyennant la concession de bourses aux familles pauvres en échange de
l’obligation d’envoyer régulièrement tous leurs elfants à l’écok.
Cristovam Buarque, alorsgouverneur, a lancé le programme en 1995 dans le District fédéral
et l’a étendu pendant ses quatre années de mandat. Fin 1998, 25.680 familles et 50.673 enfants y
participaient déjà. Le coût total de la mise en oeuvre de cette politique ne dépassa jamais I % du total du
budget annuel du District Fédéral.
Depuis lors, Bolsa-Escola a été largement dgusé. L’un des temps forts de cette divulgatioti f u t
quand le secrétaire-général des Nations Unies, M . K$i Annan, à l’occasion de l’ouverture du Forum
Education pour Tous à Dakar au Sénégal en avril 2000, afirma que Bolsa-Escola était l’un des quatre
programmes qui devraient être adoptés dans d’autres parties du monde.
A u cours de son existence, le programme a été adopté par les administrations de plusieurs parties
du Brésil et du monde. Au Brési1, il f u t lancé à Re+, capitale de l’état de Pernambuco, ainsi que dans
I’état du Mato Grosso du Sud. A l‘étraiger, il fut adopté au Mexique, en Equateur et à Buenos Aires,
capitale de l‘Argentine. Et1 200 I, il f u t finalement lancé au niveau national par E gouvernement de
firnando Henrique Cardoso.
Les ch$res de la réalité de l’éducation au Brésil déterminèrent e n g e t le gouvernement fédéral
à lancer, e n mars 200 1, un Bolsa-Escola national destiné à toucher 1’9 millions de familles et 1 0, 7
millions d’enfants âgés de 6 à 15 ans dans l’ensemble du pays.
Mais l’une des expériences les plus marquantes est celle de la ville de Re$é, une des plus grandes
vilEs de la région du Nordeste et capitale de l’état du Pernambuco, qui a lancé le programme à partir de
1997 en montant une organisation administrative très proche de celle du District fédéral.
Après presque six ans de fonctionnement, k nombre de familles inclues dans le programme est passé
de 1600 e n 1997 à 7566 en 2002. Les familles n’ayant qu’un enfant eli âge scolaire reioivent une
bourse de 29 dollars (un demi salaire minimum). Celles e n ayant deux ou plus refoivent une allocation
équivalente au salaire minimum.
Le gouvernement du Mexique a mis en place, en août 199 7, un programme intitule‘ Progresa –
Programme d’Education, de Santé et d’Alimentation. Son object$ central est de promouvoir des actions inter-
sectorielles dans ces trois domaines auprès de familles vivant dans des conditions d’extrême pauvreté dans k
milieu rural. C‘est donc une politique sociale à conception intégrale. En 2001, près de trois millions de
familles avaient été touchées sur l’ensemble du territoire, c’est-à-dire 40% du total de la population rurale
mexicaine. Le 5 mars 2002, le programme f u t reformulé avec le décret de création de Oportunidades, qui
maintenait l’axe central du programme précédent, mais en y incluant de nouvelles actions.
2UNESCO BRASIL
Avec la nouvelle politique, le programme s’élargissait horizontalement en passant de 2,6 millions
de familles en 2000, à 4 millions en 2002. O n peut donc estimer le nombre de bén$ciaires directs du
programme à plus de 2 I millions de personnes, soit pratiquement le double de l’an 2000. Cette couverture
dépasse celles de tous les autres programmes d’Amérique latine à l’exception du Brésil.
En Equateur, Bolsa-Escola f u t élaboréfin 1999 avec des object$ trèsproches de ceux du programme
brésilien: améliorer les t a u x d’inscription dans les groupes les plus pauvres, combattre le redoublement
et l’abandon des études, augmenter l’assiduité et stimuler la continuation des études jusqu’à la f i n du
secondaire, tout en améliorant la formation du capital humain par la stimulation de la demande d’éducation.
D’après le rapport “Informe de Avance del Programa Beca Escolar”, Bolsa-Escola touchait
35.000 familles e n 2001. En août 2002, ce chgre était de 43.793 familles et de 70.675 eigants. Le
programme doit être étendu à 18.9 I 7 autres familles et 33.9 1 0 autres enfants, soit une augmentation de
43,19%.
Depuis l‘année 2001, le programme Bolsa-Escola a été lancé à titre de programme pilote en
Argentine. bititulé Beca Estudiantil, il concerne les lycées et dépend administrativement du secrétariat à
I’Education de la municipalité de Buenos Aires. Soil object? principal est de stimuler les élèves des deux
premières années du lycée à terminer le secondaire, notamment chez les élèves les plus pauvres pour qui le
travail entre souvent en compétition avec les études.
Pour y avoir droit, le jeune doit suivre les cours de première ou de deuxième année dans un
établissement secondaire régulier de la ville de Buenos Aires, appartenir à une famille pauvre, ne bén$cier
d’aucun autre programme du même genre, et être présent à au moins 90% des cours.
lrllpirt
Bolsa-Escola a démontré son eficacité pour promouvoir l’accès et le maintien des élèves boursiers
à l’école Prenons l’exemple du District fédéral : en 1996, le taux d’abandon des études pour l’ensemble des
élèves de l’enseignement public était de 7,4% et le taux de redoublement atteignait 18,1%. Chez les élèves
de Bolsa-Escola, ces chgres tombaient respectivement à 0,4% et 8 % .
Selon la première et la plus importante évaluatioii réalisée jusqu’à présent par l‘WESCQ le
programme atteint son object? fondamental de maintenir les enfants à l’écoli pendant toute l’année scolaire.
Ces mêmes gets se retrouvent dans le programme Bolsa-Escola du Mexique. Augmentation de la
couverture, élévation du niveau de scolarité, diminution de l‘abandon des études et augmentation des chances
de trouver un bon emploi dans lefutur sont des axes d’impact très clairs de Oportunidade/Progresa. Un
rapport publié en 200 1 par l’Institut de Recherches en Politiques Alimentaires montre, chez les familles
boursières, une augmentation de 5 à 8% du nombre degarpns inscrits à l’écoli et de 1 1 à 14% desfilles.
En Argentine, selon une enquête de juillet 2002, les élèves boursiers ont un niveau d’assiduité de
95,9%, contre 90,S% chez les non-boursiers. Les gets du programme sur les passages au niveau supérieur
on permis à 53,1% des boursiers de charger de classe, contre S2,4% chez les non-boursiers. Evidemment,
comme les boursiers font partie des couches les plus indigentes de la poplation, on était en droit de s’attendre
à des taux de passage bien inférieurs à ceux des non-boursiers. Bolsa-Escola s’est toutefois montré remar-
quablement eficace pour contrer cette tendance.
A Brasilia, selon l’étude de l’UNESCO:
40,9 % des élèves boursiers n’ont jamais redoubk
35, 1 % ont redoublé une fois,
14,8 %, deux fois,
6,7%, trois fois,
2,S%, plus de trois fois
3Chez les non-boursiers, les chgres sont les suivants :
6 1’9% n’ont jamais redoublé
23,2%, ont redoublé une fois
9,s %, deux fois
3,4%, trois fois
1’8%’ plus de trois fois..
Selon la même source, plus on s’élève dans ks niveaux scolaires plus ks taux de redoublement des
boursiers et des non-boursiers se rapprochent. Chez les boursiers de la Se à la 8e année’ 54’8 % n’ont jamais
redoublé. Chez les autres, ce taux est de 50’1%.
Où qu’il ait été appliqu4 le programme Bolsa-Escola a réussi àfaire diminuer le travail infantile.
Cefait est de la plus haute importance quand on prétend combattre lbxclusion sociale et élever les niveaux
de scolarité des enfants et des adolescents pauvres. Un desgrands dqis de Bolsa-Escola est de libérer les enfants
du travail précoce. La relation entre le travail infantile et l’abandon des études est évident.
L’UNESCO a diagnostiqué dans le District fédéral que Bolsa-Escola évite k travail infantile et
sensibilise les parents au fait que “la place de l‘enfant c’est à l’école”. “Il y a des familles qui ont beaucoup
d’enfants et qui placent leurfille de dix ou onze ans dans une maison comme il faut pour aider. L‘eigant ne
va plus à l‘école et donne priorité au travail à cause de la nécessité” (thnoignage d’une mère d’ogant boursier).
A u Mexique, de nouveau, l’impact sur les familles bénqiciaires est semblable à celui que l’on
vérgie dans les études réalisées par les chercheurs brésiliens. LTnstitut International de Recherche en Poltiques
Alimentaires a vérpé la diminution du nombre de garçons boursiers sur k marché du travail.
L‘enquête de l’UNESCO daans le District fédéral montre un usage plus rationnel de l’argent de la
bourse par les mères. Comme on pouvait s j attendre’ la mère reigorce son rôle d’administratrice des nécessités
du foyer et prend de l’importance dans l’économie de la famille. Autant les études brésiliennes que les mexicaines
soulignent l’usage plus rationnel de l’argent. La certitude de recevoir une allocation mensuelle permet de
développer une plan$cation du budget familial et des notions de priorités et d’épargne. Ce gain est souligné
dans les témoignages de nombreuses mères.
Le programme a produit un impact en faveur des femmes sur les relations de pouvoir entre geiz-
res, sur le schéma relationnel de la famille et sur la prise de décision. L‘opinion des mères prend de la force
après l’entrée de la famille dans le programme. Elks discutent plus sur les problèmes de la maison, les études
des enfdnts et le budiet domestique.
Le phénomène d’empowerment féminin provoqué par Bolsa-Escola est révélé par les études gectuées
au Brésil comme au Mexique. Les évahations réalisées par 1’UNESCq l’OIT, la BIRD et Missao
CrianGa ont vér$é d’importants changements chez ks mères.
D’autres types d‘impact ont aussi été observés :
Augmentation de l’importance de l’éducation dans la vie familiale, du fait que k lien enfant-
école devient fondamental pour la subsistance de la famille
Augmentation de la présence de la mère à Pécole
Importance accrue de l’education dans la plan$cation du futur;
Intensqication de la prise de conscience que la scolarité est facteur de mobilité sociak.
Ensemble, ces points éveillent chez la mère un désir de progrès par l’éducation. On peut profiter de
ce sentiment ou de cette perception pour promouvoir l‘éducation pour les adultes. Bolsa-Escola avive l’espoir
d’ascension sociale par les études.
Un P h ?Ifw&li Soiid
Bolsa-Escola est une des alternatives de combat contre l’exclusion sociale et éducative dans les pays
de l‘Afrique. Le continent @ícain est l’un des endroits du monde où, selon les projectionsl la pauvreté devra croître
et s’approfondir d’ici 2020. Il existe sur le continent 18 paysfgumnt parmi ks plus pauvres du monde.Plus de 20% des pays africains ont été les victimes de la destruction de leurs infrastructures et
ont vu les conflits armés interrompre leurs programmes d’éducation.
Cette situation justgie un plan de récupération inspiré du Plan Marshal4 programme américain
destiné à récupérer l‘économie de I 7 pays européens après la seconde Guerre mondiale. Craignant que la
pauvreté et le chômage ne renforcent les attraits du communisme, les Etats-Unis ont décidé definancer le
relèvement des économies européennes.
Notre proposition pour l’Afrique serait un Plan Marshall social, c’est-à-dire l’échange d’une
partie de la dette des pays les plus pauvres contre des investissements dans l’éducation. Il s’agirait d’un contrat
social pour combattre le y l e de création de la pauvreté – des e?fants pauvres devenant des adultes pauvres
et ayant à leur tour des enfants pauvres. Cette proposition a été élaborée tout d’abord par le sénateur brésilien
Cristovam Buarque, puis d+ndue par l‘UNESCO par l‘intermédiaire de son représentant au Brésil, M.
]orge Wrthein et assumée par le président Cardoso dans un discours prononcé devant le sommet pour une
gouvernance progressiste à Stockholm e n février 2002.
D’après les chgres de la Banque Mondiale, l‘Afrique possède les moyens sujkants, qu’eh utilise
actuellement à d’autres fins, pour payer une bourse de Bolsa-Escola à chaque famille dont les eifants sont
hors de l’éCole. Qu’on en juge : le Produit National Mondial atteint près de 30 billions de dollars par an,
alors qu’il su$rait de 7 milliards dp dollars pour verser une allocation à tous les enfants africains. Il ne s’agit
pas d’une donation ou de l’utilisation de fonds étrangers, mais de la possibilité de pardonner une partie des
dettes extérieures du continent africain en échange de l’application de cet argent dans des programmes éducat$.
Quelque chose comme 0,02 % des richesses mondiales pourraient ainsi être canalisés vers l’Afrique,
grâce au pardon d’une partie de sa dette, moyennant un Plan Marshall social qui pourrait être constitué par
un fonds international administré par l’une des agences des Nations Unies. Ce fonds fonctionnerait comme
une sorte de Banque de l’Enfant, qui administrerait l‘argent provenant du pardon de la dette, contrôlerait
l’application des fonds sur le terrain et ejectuerait le suivi-évaluation du programme.
Il existe en Afrique près de 90,5 millions d’enfants hors de l’éCole, selon le rapport statistique
annuel de 1’MSCO (1 998). En prenant une moyenne de trois enfants par famille et une bourse scolaire
moyenne de 20 dollars par mois, le programme coûterait pour toute l’Afrique un total d‘environ 7,3 milliards
de dollars par an. Il sujirait donc de 28 % du service de la dette des S S pays concernés pourfinancer la
mise en oeuvre de Bolsa-Escola dans toute l’Afrique.
En lhttente de l’institution de cette proposition, certaines expériences non gouvernementales ont
été ,lancées sur le continent africian. Deux accords de coopération technique ont été signés à cet g e t entre le
gouvernement brésilien, par l’intermédiaire de son Agence Brésilienne de Coopération (ABC) et les gou-
vernements de Sa0 Tomé et Principe et du Mozambique. Une ONG brésilienne, Missao Criança, met en
oeuvre une version légèrement dfférente de Bolsa-Escola financée par des fonds privés et des organisations
internationales, Cette même ONG possède un projet semblable en Tanzanie, en partenariat avec une autre
ONG de ce pays Ark Foundation.
Les object$ de ce projet sont de transfrer la méthodologie, la technologie et les connaissances
formulées et développées vers d‘autres pays intéressés. Soulignons parmi les objets de coopération et de transfert
les procédures techniques et opérationnelles de sélection, d‘enregistrement et de suivi socioéconomiqtle des
familles conternées, ainsi que la formation des gestionnaires du programme.
Misa0 Criança transfPe aussi ses cormaissances sur le systhe de versement de la bourse, de contrôle
du respect des orientations du programme et de suivi de l’assiduité des ékves.
Elk se charge aussi de former les épipes locales de Bolsa-Escola. Cette formation inclut les
procédures des enquêtes socio-économiques et la faion de procéder à la sélection et à l’inscription des familles
dans le programme.
Missao Criança est le responsable technique de l’exécution des projets pilotes. Elle reçoit k soutien
institutionnel et financier du bureau de l’UNESCO au Brésit qui assure le suivi-évaluation du projet et
finance certaines bourses.
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BOLSA-ESCOLA Resumé.
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iii’La coopération technique consiste enfin àformer et Li sensibiliser les administrateurs scolaires et les
enseignants, à sensibiliser les membres adultes desfuturesfamilles boursières, ainsi qu’à suivre et à évaluer
les résultats des projets pilotes en vue de leur éventuel élalargissement.
E‘tltftr.
Les politiques sociales et économiques mises en oeuvre jusqu’à présent ont peu contribué à la
réduction de la pauvret4 de l’inégalité et de l’exclusion sociale. La grande croissance économique du siècle
dernier ne f a i t que le co$irmer. Le monde s’est industrialis4 urbanisé) a radicalement transformé ses
structures économiques et sociales, et pourtant ses indicateurs sociaux ne se sont que très peu améliorés.
Les vingt dernières années sont la preuve que la richesse a commencé à croître vers le haut, comme
uti cône, en se concentrant sur une petite parcelle de la population, et en laissant le reste e n marge, condamné.
Nous avons atteint la f i n du siècle dans un monde où jamais il n j avait eu tant de richesse, mais où la
pauvreté ne recule pas, et où la distance entre riches et pauvres s’agrave et génère l‘exclusion.
Il f a u t modper la stratégie de lutte contre la pauvreté. LI n j a plus d’idées proposant une utopie
générale pour lbnsembk de la société, et les utopies traditionnelles ne possèdent plus de base de soutien
politique. La base du combat contre la pauvreté ne sera pas construite sur des alliances purement politiques,
mais sur un bloc composé par’tous ceux qui comprennent et s’engagent à abolir la pauvreté,
Ce n’est pas un parti politique, ni même une idéologie, qui réunit ceux qui se proposent de lutter
contre la pauvreté, c’est un sentiment éthique. La stratkie pour le combat contre la pauvreté exige donc une
base éthique.
A cet g e t , la justice sociale doit être considérée comme l’axe le plus fondamental du développement
durable. Les politiques sociales deviendraient alors un moyen d’élalargir et de consolider les droits sociaux, civils
et politiques, en attaquant simultanément les phénomènes de la pauvret4 de l‘exclusion et de l’inégalité, Bolsa-
ESCOL
est l’instrument le plus important de ces politiques sociales.UNESCO BRASIL
/
BOLSA-ESCOLA Resumé
>
i
(V’LEducation to Confront Povertv
Marcelo A p i a r
Carlos Heiirique Araújo
The Diagnostic
Any analysis of the reasons for poverty is usually restricted to examine the lack of
income. However, a general definition links poverty to historical and cultural standards
for the minimum necessities for leading a decent life. In democratic societies, these
minimum necessities are not limited to material goods. They should also take into
account symbolic benefits and should include fundamental rights in the political and
social areas. They should include freedom.
The structural effect of poverty is a substantial reduction in freedom of choice.
The unavailability of symbolic and cultural goods drastically reduces the number of
possible choices. Many times a parent cannot choose a school for their child. Many times
a parent has little opportunity to exercise a profession. Many times a parent has little
experience in paying attention to details or being able to make plans.
At the same time, the contemporary world produces an immense amount of
paraphernalia and products and equipment that are generated by constant and intense
technological innovation. These technological innovations have grown to be considered
essential to human life. This has drastically increased the distance between the “dis-
possessed” and those with access to goods and products. This constitutes the phenomenon
of social inequality,
Social inequality and poverty are not exactly synonyms, although they are
concepts that cannot be disassociated. In theory, a poor country with no social inequality
can be imagined. In the same way, a rich country with inequality can be imagined. A
country can have poverty and inequality. However, the important thing to keep in mind
is that inequality is the generating force behind serious social dysfunctions. These dys-
functions include violence.
The increase in social inequalities and poverty is causing a new phenomenon and
that is social exclusion. Large portions of populations are being submitted to such an
extremely intense level of poverty and inequality that they run the risk of social disso-
lution. These are people that are not taken into consideration. They live in neglect. They
1
BOLSA-ESCOL4 Executive Summary. Nere mbr. 2o0’are seen as powerless and useless in terms of generating economic goods and cultural
symbols for the world. This radical effect of poverty and inequality is the most ethically
unacceptable one. The enormous ethical challenge for humanity today is to break
this cycle by including or ” re-including” these individuals.
TI i c Ins trum ci1 t
One of the most efficient proposals to combat poverty is the Bolsa-Escola
program. The program was conceived in 1987, in the Center for Brazilian Contemporary
Studies at the University of Brasília. T h e Bolsa-EsroL program was developed 15 years
ago and has a successful history in contributing to keeping poor children in school. The
program was implemented for the first time in Brazil seven years ago. The program
represents an intense transformation in the methods and concepts of social policies that
have been applied until now.
Since the beginning, the center concentrated on basic education as the most
immediate problem to be addressed, The center began to discuss solutions that would
allow for secondary education to become universal for all Brazilian children and
adolescents. In one center meeting, in the beginning of 1987, Cristóvam Buarque, the
center’s coordinator, explained the center’s concern in relation to access to education for
the poorest populations in Brazil. There is a strong correlation between high school
dropout rates and poverty. He used this logic to ask the following question: If children
don’t study because their families are poor, why not pay their parents t o make their
children go to school?
Also in 1987, the general concept for the Bolsa-Escola program was outlined as a
proposal to combat child labor and guarantee basic education for all Brazilian children
through the granting of monetary benefits to the lowest-income families, This money
would be granted as long as all school-age children in the family attended school on a
regular basis.
In 1995, when Cristóvam Buarque was governor, he implemented the program
in the Federal District. He expanded the program during his four-year term. At the end
of 1998 there were 25,680 beneficiary families and 50,673 beneficiary children. The total
cost of the policy did not exceed I% of the total annual budget for the Federal District.
T h e Bolsu-Escola program has been widely spread since that time. O n e
illustrative moment occurred in April, 2000 at the opening of the Education for
All Forum in Dakar, Senegal. The General Secretary of the United Nations, Kofi
Annan, stated that Bolsa-Escola was one of the four programs that would be adopted
in other parts of the world.
Since it began, the program has been incorporated by a wide variety of govern-
ments in different parts of Brazil and around the world. In Brazil, inspired by the Federal
District experience, the program was implemented in Recife, capital of the State of
Pernambuco, and in the State of Mato Grosso do Sul. In addition to this, the program
was adopted in Mexico, Ecuador and in Buenos Aires, capital of Argentina. In 2001, the
program was implemented on a national level by the government of Brazilian President
Fernando Henrique Cardoso.
The data on the educational and socio-economic realities in Brazil caused the
federal government to launch the national Bolsa-Escoh program in March, 2001. The goal
was to serve 5.9 million families and 10.7 million children from the ages of 6 to 15 in
all parts of the country.
One of the most remarkable examples of the program occurred in the munici-
pality of Recife, one of the largest cities in the Northeast and the capital of the Stateof Pernambuco. The municipality implemented the program in 1997 with an adminis-
tration that was extremely similar to the one used in the Federal District,
During almost eight years of activity, the program went from serving 1600
families in 1997 to 7,566 families in 2002. Families with only one school-age child were
provided with scholarships of US$ 29 (half a minimum salary). The amount for
families with two or more school-age children was one minimum salary.
In August, 1997, the Mexican government established Progresa Programa de
Educagão, Sau’de e Alimentagio. The main objective of this program was to promote
intersectorial actions in the areas of education, health and food and nutrition serving
extremely poor families in rural areas. The program is a social policy that works in an
integrated fashion. By the year 2001, nearly three million families all over Mexico had
been served. This signifies 40% of the entire Mexican rural population. O n March 5,
2002, the program was reformed with the decree to create Oportunidades. The primary
focus was maintained and new activities were added.
I
This new policy brought a horizontal increase, and the numbers went from 2.6
mdion families served in 2000 to 4 million in 2002. The dxect beneficiaries of the program
were estimated at over 21 million. This was practically double the number from the year
2000. This coverage surpassed any other Latin-American program, except the one in Brazil.
In Ecuador, the Bolsa-Escola program was developed at the end of 1999. The
basic objectives of this program were extremely similar to the ones that were originally
conceived for the Brazilian Bolsa-Escola program. These were to improve registration rates
for the poorest parts of the population and to fight against grade repetition and
dropouts. T h e goals also included improving attendance rates and encouraging com-
pletion of basic education. Encouraging human resources training by stimulating a
demand for education was also included.
According to the I$orme de Avance del Programa Beca Escolar, 35,000 families
were served by the the Bolsa-Escola program in 2001. In August of 2002, this number
reached 43,793 families with a total of 70,675 beneficiary children. The program
anticipates serving over 18,917 families, 33,910 children. This represents an increase of

43.19%.
Beginning in 2001, the Bolsa-Escola program has been established as a pilot
project in Argentina. This program is called Bolsa Estudantil, and serves secondary schools.
The program is directly tied and administrated by the Secretariat of Education of the
Government of the City of Buenos Aires. The main target of this program is to
encourage the studies of students in the Ist and 2nd years of secondary school,
especially those from the poorest parts of the population where the necessity of
working competes with attending school.
The requirements for receiving the benefit are being a regular student in the 1st
and 2nd years of secondary school in Buenos Aires, belonging to a poor family that does
not receive benefits from any other similar programs and a minimum rate of school
attendance of 90%.
Illlp ‘I c t
The Bolsa-Escola program has proven its effectiveness in promoting access to
school and keeping the beneficiary students in school. One example of the impact on
school dropout rates is the index for grade repetition in the Brazilian Federal District.
In 1996, the dropout rate in the capital was 7.4% for all registered public school
students. The grade repetition rate was 18.1% for the same group. The figures for the
Bolsa-Escola students were 0.4% and 8% respectively.
3
BOLSA-ESCOLA Executive Summary U
U
S V
b
.r,,The first and largest study on Bolsa-Escola was performed by UNESCO. This
study demonstrates that the program accomplishes its fundamental objective of guaranteeing
that children stay in school during the entire school year.
These effects were verified in the Federal District in Brazil and may also be
found in the Mexican Bolsa-Escola program. Increases in registration rates and educational
levels were found along with decreases in school dropout rates. Better chances for
getting better jobs in the future are clearly impacts of O~ortunidades/Progresa. Data from
the report from the International Food and Nutrition Policy OInvestigation
Institute, published in 2001, demonstrate that there was an increase of 5% to 8% in
student registration. This rate was 11% to 14% for beneficiary students.
In Argentina, according to a study from July of 2002, the Argentinian benefi-
ciary students had a rate of 95.9% for staying in school, Non-beneficiary students had
a rate of 90.5%. The effects the program had on moving on to the next grade level
demonstrate that there was a success rate for beneficiary students of 53.1%. This same
index was 52.4% for non-beneficiary students. As the beneficiary students are among
the poorest of the poor, the obvious expectation would be that their rates would be
much different and much lower than those for the non-beneficiary students. This is a
remarkable figure. All in all, Bolsa-Escola has been effective and efficient in reversing this
tendency.
In Brasília, according to the UNESCO study:
40.9% of the beneficiary students had never repeated a grade;
35.1% repeated once;
I4.8%, twice;
6.7%, three times, and
2.5%, more than three times
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Data for the non-beneficiary students,
61.9% had never repeated a grade;
23.2% repeated once;
9.8%, twice;
3.4%, three times, and
1.8%, more than three times
According to the same source, the percentages for grade repetition were even
closer for the beneficiary and non-beneficiary students in the last grades of basic education.
Among the beneficiary students in the 5th to 8th grades, 54.8% had never repeated a
grade. Among the non-beneficiary students, this index was 50. I %.
The Bolsa-Escola program has been responsible for a decrease in child labor. This is
one of the most important issues in terms of combating social exclusion and elevating
educational levels for poor children and adolescents. One of the greatest challenges for
the Bolsa-Escola program has been taking children out of the labor market. There is an
obvious link between child labor and non-registration for school and school dropout rates.
The UNESCO diagnosis was that the Bolsa-Escola program prevented child
labor. UNESCO research observed the opinion of many adult members of the families
that “a child’s place is in school”. There are families that have a lot of children and they get the
one that’s ten or eleven years old and make them work in someone’s house to help. The child doesn’t study
and gives priority to working out necessity (Statementfrom a beneficiary childi mother).
Of
4In Mexico, the impact on the beneficiary families is found to be similar to the
verified effects found in the Brazilian researchers’ investigations. The International Food
and Nutrition Policy Investigation Institute confirmed decreases in the rates of partici-
pating in the work market for the beneficiary children.
The UNESCO survey in the Brazilian Federal District verified gains in the
rational use of the resources by the mothers. As expected, the mothers were reinforced
as administrators of the home’s necessities. After participating in the program, they
began to be seen as important to the family’s economy Both the Brazilian studies and
the Mexican surveys demonstrated the fact that the mothers were developing rationale in
using the money The guarantee of a monthly resource made it possible to develop a
family budget in using the resources. It was also possible to develop ideas about economic
priorities and savings. This gain is pointed out by many of the interviewed mothers.
T h e program had an impact on gender power relationships. This impact
1
occurred in changes in family relationships in terms of the women having more
influence in the decision-making processes in the home. After the women took part in
the program, their opinions became more powerful. The women began to talk more
about problems in the house. They also talked more about their children’s studies and
the domestic budget.
This female empowerment phenomenon that occurs with Bolsa-Escola is shown
in the studies that took place in Mexico and Brazil. The UNESCO, ILO, World Bank
and Children’s Mission evaluations confirmed important changes in the mothers because
of the Bolsa-Escola program.
Other types of impacts were observed:
Increase in the importance of education in family life due to the fact that the
child-school link becomes fundamental to the family’s survival;
More participation from the mothers in the schools;
Higher degree of importance for education in terms of planning for the
future, and
Intensification of schooling as a factor in social mobility,
Together, these items awaken in the mothers a desire to further their-own
education. This is a feeling that can be taken advantage of in adult education. The
Bolsa-Escola program reactivates hope for social ascension through education.
Social M,iidi:ill Pl,m
Bolsa-Escola is one of the alternatives for combating social and educational exclu-
sion in the countries of Africa. According to future projections, the African conti-
nent is one of the regions where poverty should become much worse by the year
2020. There are I8 countries on the continent that are among the poorest countries
in the world.
Over 20% of African countries suffer from some type of basic infrastructural
destruction. Schools are shut down due to armed conflict.
This situation justifies a plan of recuperation that was fostered by the USA,
The Marshall Plan was developed to recuperate the economies of 17 European countries
right after the Second World War. The USA feared that poverty and unemployment
during the post-war period would strengthen communism. They decided to finance the
rehabilitation of European economies.
What is proposed for Africa is a Social Marshall Plan. This signifies forgive-
ness for part of the poorest countries’ debts in exchange for investments in education.
5
BOLSA ESCOLA Executive Summary 31 5 t 1 h
)( .This would be a type of social contract to fight against the generational cycle of
poverty. Poor children become poor adults and these poor adults then have poor
children. This proposal was first developed by Brazilian senator Cristóvam Buarque. The
proposal was defended by UNESCO, through the Representative in Brazil, Dr. Jorge
Werthein. It was then assumed by Brazilian president Fernando Henrique Cardoso in a
speech during the Progressive Governance Summit, in Stockholm, in February, 2002.
According to World Bank data, there are resources in the African countries that
are sufficient to pay a Bolsa-Escola benefit to every family that has children that do not
have access to school. To put the situation in perspective, the total World National
Product is approximately 30 trillion dollars annually. The cost of Bolsa-Esc& to serve all
African children does not even reach 7 billion dollars annually. This would not
involve donations or the use of resources from other countries. It would involve the
possibility of forgiving a portion of the African continent’s external debt to interna-
tional creditors. This would be done in exchange for the resources being used for
educational programs.
Around 0.02% of the worlds riches would be channeled to Africa through
forgiving part of the external debt of African countries through a Social Marshall Plan.
This could be established through an international administrative fund by one of the
United Nations agencies. This fund would act as a type of Children’s Bank. It would be
responsible for the administration of funds originating from the exchange of part of the
external debt service. It would also be responsible in controlling the application of local
resources and for monitoring and evaluation of the program.
There are 90.5 million children out of school in Africa, according to data from
the Annual Statistics Report from UNESCO (1998). With an average of three children
per family and a Bolsa-Escola benefit of US$20 per month, the program would cost
around 7.3 billion dollars per year for all of Africa. Taking into consideration the direct
cost for the 55 involved countries, around 28% of what they paid in external debt
service would be enough to finance a Bolsa-Escola program for Africa.
While this proposal has not been instituted, some NGO Bolsa-Escola
experiences are currently taking place in Africa. Two technical cooperation agreements
between the Brazilian government (through the Brazilian Cooperation Agency) and the
governments of São Tomé and Príncipe and Mozambique are making these projects
happen. They also involve the Brazilian NGO Children’s Mission. This NGO applies a
slightly modified version of the governmental model of the Bolsa-Escoh program. This
model is made up of financing the benefits with private resources and international
organizations, The same NGO established a similar program in Tanzania, in partnership
with an NGO from that country, the Ark Foundation.
The project’s objective is to transfer the developed methodology, technology
and knowledge to other interested countries, Technical and operational procedures for
the selection, registration and supervision of the socio-economic situation of beneficiary
families are highlighted as part of what has been shared through this cooperation
agreement. The training of managers is also highlighted.
Knowledge about organizing the system for payment to the beneficiaries is
shared along with information about following the operational guidelines of the program.
Information about monitoring the children’s school attendance is also exchanged.
The project is carried out through training staff in how to apply the Bolsa-Escola
program in their countries, These training projects are performed in many training
activities that involve the procedures necessary to carry out socio-economic surveys and
to select and register the families that will benefit from the program.UNESCO BRASIL
Children’s Mission is responsible for the technical execution of the pilot-
projects. T h e NGO depends on the institutional and financial partnership of the
UNESCO office in Brazil in order to establish and implement the program in these
African countries. UNESCO has been accompanying and evaluating the project results
in addition to financing some scholarships.
In summation, the technical cooperation consists of training and sensitizing
school principals and teachers. It also involves sensitizing the adult members of future
beneficiary families. It also encompasses monitoring, evaluation and implementation of
pilot-projects for significant future expansion.
Future
The social and economic policies that have been carried out until now have
contributed little t o reducing poverty, inequality and social exclusion. T h e huge
economic growth that has occurred during the last century confirms this. The world has
become industrial and urban and this has caused a radical transformation in its economic
and social structues. However, there has been little improvement in the worlds social indices.
The last two decades of the century are proof that wealth has grown llke a pyramid,
concentrated among a small portion of the population. The larger part of the population
has been condemned to occupy the margins. We arrived at the end of the century in a
world with more wealth than has ever been seen, but it is a world with undiminished
poverty. The chasm between the rich and the poor increases and generates more exclusion.
The strategy in the fight against poverty needs to change. There are no ideas
that can provide general utopia for all of society. There are even fewer ideas with political
policy support that will construct any type of traditional utopia, The bases for over-
coming poverty cannot be built through political policies alone. They must be built
by a block composed of people that understand poverty and that are committed to
abolishing it.
What unites these individuals that propose to fight poverty is not a political
party or even a common political ideology. What unites them is a sense of ethics. The
strategy to confront the poverty problem demands an ethical foundation.
Social justice needs to be thought of as a fundamental framework that needs to
be incorporated into sustainable development. In this context, social policies would be
a means to expand and consolidate social, political and civil rights. They would attack
the phenomena of poverty, exclusion and inequality at the same time. Bolsa-Escolu is the
most important tool in these social policies’ repertoires.
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BOLSA-ESCOLA Executive Summary

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